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Alison Hargreaves, mulher, mãe e alpinista

Suas maiores contribuições para o montanhismo não permaneceram somente em ter se tornado a primeira pessoa que escalou solo todas as grandes faces norte dos Alpes em uma única temporada, ou por ter realizado a ascensão ao cume do Everest solo, sem o auxílio de sherpas ou oxigênio engarrafado. Mais que uma mulher corajosa, foi uma forte representante das mulheres no montanhismo, mas foi significativamente incompreendida pela mídia.

Alison Jane Hargreaves nasceu em 17 de fevereiro de 1963, na cidade inglesa de Derbyshire. Estudou na Escola de Belper. Quando ela estava com seis anos de idade, gostava de subir as colinas da Inglaterra e da Escócia com sua família. Quando ela chegou aos nove anos, escalou a montanha mais alta na Grã-Bretanha. Logo ela apaixonou-se por escalada e queria fazer isto o tempo todo. Alison conheceu um montanhista amador chamado Jim Ballard, que tinha o dobro da sua idade, quando ela estava trabalhando em uma loja de escalada e eles se apaixonaram. Eles se casaram em 1988 e tiveram dois filhos, Tom e Kate.

Escaladas respeitadas

Em 1º de maio de 1986, Alison Hargreaves, Jeff Lowe, Marc Twight, e Tom Frost estavam saindo do acampamento alto para o cume do Kangtega, uma montanha localizada nas proximidades do Everest.

Jeff Lowe descreveu esta ascensão: “Hargreaves, Twight, Frost e eu fomos para o Kangtega (6.779 metros). Em uma viagem de dez dias desde o acampamento base, abrimos uma difícil nova rota no lado direito da crista noroeste, encontrando gelo muito técnico e escalada mista no lado direito da língua de gelo do cume. Em 1º de maio de 1986, Frost e eu chegamos no ligeiramente inferior pico noroeste, enquanto Hargreaves e Twight seguiram para o pico principal através de um íngreme final na face de gelo. Descemos o couloir nordeste, escalado pela primeira vez pelos japoneses em 1979.” (AAJ 1987). “As dificuldades técnicas dessa escalada foram bem além do meu nível de experiência.”, disse Tom Frost.

Uma de suas maiores realizações foi a escalada solo de todas as seis grandes clássicas faces norte dos Alpes em uma única temporada, em solo, no ano de 1993, sendo também a primeira vez para qualquer alpinista. Essa façanha incluiu a escalada da famosa e difícil face norte do Eiger pela rota de 1938, o Grandes Jorasses (rota Esporão Walker), o Matterhorn (via Schmid), o Dru (rota normal da face norte), o Piz Badile (via Cassin), Grande Cima di Lavaredo (via Hasse-Brandler). Com estas escaladas Alison começava então a se tornar uma das alpinistas mais destacadas do mundo na época. Hargreaves também subiu o Ama Dablam (6.812m) no Nepal.

O Everest

 

A história no Monte Everest começou em 1994, quando Alison fez sua primeira investida nesta montanha. Mas nesta tentativa, ela decidiu parar de subir a 8.382 metros, porque estava preocupada com congelamentos, devido aos ventos gélidos, as pontas dos dedos estavam dormentes e já tinha perdido toda a sensibilidade em seus dedos.

No ano de 1995, ela planejava subir as três montanhas mais altas do mundo, o Monte Everest (8.848m), o K2 (8.611m), e o Kangchenjunga (8.586m). Neste mesmo ano, ela alcançou status de celebridade, quando em 13 de maio, aos 33 anos de idade, Alison Hargreaves se tornou a primeira mulher a atingir o cume do Monte Everest sem o auxílio de sherpas ou oxigênio engarrafado.

Alison chegou ao cume, (8.847,7m) as 12:08h, hora local, num sábado, e imediatamente chamou pelo rádio seu acampamento base. Queria enviar um fax para seus dois filhos, Tom e Kate, com idades de seis e quatro anos respectivamente, e que estavam em sua casa perto de Fort William, na costa oeste da Escócia. A mensagem foi: “Eu estou no topo do mundo e eu amo muito vocês”.

Seu marido Jim Ballard, um fotógrafo de escalada, que ficou em casa para cuidar dos filhos, disse: “Estou muito orgulhoso de Alison, eu sempre tive confiança em sua habilidade para chegar ao teto do mundo…”. Antes de iniciar a sua descida, ela plantou uma flor de seda no cume. Ela chegou em 11 de Abril no acampamento base, realizando todo o percurso de subida e descida sem auxílio de porteadores.

Alison subiu pelo lado norte, do Tibete, após mais de um ano de treinamento, nas encostas do Ben Nevis, o ponto mais elevado do Reino Unido, com 1.344 metros, que se localiza na Escócia. Cally Fleming, porta-voz da pista de esqui Nevis Range, onde Hargreaves treinava disse: “…esta é a subida mais importante já realizada por uma mulher, ela é fabulosa.”

Ela foi a segunda pessoa na história a alcançar o topo do Everest sem auxílio de oxigênio e sem um parceiro de escalada, ficando atrás apenas de ninguém menos que Reinhold Messner, a primeira pessoa a conseguir tal façanha em 1980.

A notícia de seu sucesso rapidamente repercutiu na Inglaterra, sendo manchete dos principais meios jornalísticos britânicos. Alison foi aclamada na Inglaterra como uma heroína nacional.

As duras críticas

Alison era mãe de dois filhos e começou a experimentar algumas críticas da imprensa pouco antes de sua escalada programada para o K2. De repente, a comunidade de escalada e imprensa questionaram a ética de uma mãe na prática de um esporte tão perigoso, se era moralmente responsável para uma mãe deixar os filhos pequenos em casa para ir escalar. Seu passado de escaladas também foi posto em questão, quando Alison subiu o Eiger Nordwand em 1988, estava no 6º mês de gravidez. Sua resposta a essa crítica é que ela estava grávida, não estava doente e que ela pensou em levar o marido e os filhos para o seu acampamento base, mas ela sentiu que seria “inóspito” lá. Além disso, nenhum dos seus parceiros masculinos de escalada levavam suas famílias enquanto realizavam suas escaladas.

A escalada do K2

 

Depois desta bem sucedida escalada, e de um breve retorno ao Reino Unido e a sua família, Alison rapidamente se organizou para subir a montanha K2, no Paquistão, a segunda mais alta do mundo, com 8.611 metros. Ela partiu em junho de 1995 para se juntar a uma equipe americana que conseguiu a licença para escalar o K2, uma montanha que sempre foi considerado como uma escalada muito mais difícil e perigosa que o Everest.

Alguns dias depois, ela enviou um desenho da montanha para os seus filhos a partir do acampamento-base no K2. Para Hargreaves, o K2 era apenas uma parada em um ambicioso e bem divulgado projeto, ser a primeira mulher a escalar os três picos mais altos do mundo, (Everest, K2 e Kanchenjunga) sem oxigênio suplementar.

No acampamento base, o Capitão Fawad Khan, oficial de ligação entre a equipe de Hargreaves e os serviços de resgate do Exército, disse que pediu para Alison Hargreaves não seguir com o seu ataque no K2, advertindo-lhe que a subida seria “suicídio”. Ele disse que pediu a ela para não deixar o acampamento base, pois o clima no pico havia piorado, mas ela o ignorou.

“Ela era uma suicida e eu disse isso a ela”, disse Fawad Khan. Ela já tinha tentado duas vezes e desceu até o acampamento base. Havia uma grande conferência lá, onde a maioria dos outros alpinistas decidiu não voltar a tentar o cume. Havia neve acumulada dos 10 dias anteriores, e ele estava deitado sobre 60 centímetros de neve no acampamento base e tinha 2 metros de espessura no Acampamento 4.

“Eu disse a ela: ‘Se você voltar, você vai se matar, porque no Acampamento 2 já está impossível de encontrar suas cordas, barracas e equipamentos sob a neve.” O Capitão Fawad Hargreaves disse que ela chegou a ceder, e pediu-lhe para arranjar porteadores. “Ela estava pronta para sair quando de repente disse: ‘Eu vou escalar.’ Fiquei muito surpreso. Achei que ela estava louca “, disse ele.

“Houve momentos em que eu pensei que ela iria desistir, não por causa da montanha, mas apenas porque ela disse que sentia saudade de seus filhos e do marido. Mas então, a paixão pela montanha parecia pegá-la de novo, e ela disse que iria escalar.”

No que parecia ser um dia perfeito em agosto na cordilheira do Karakoram, no Paquistão, Alison Hargreaves olhou para o cume do K2 e deve ter sentido por um breve momento, que a sorte não a tinha abandonado. Afinal, já tinha passado seis semanas sofrendo com as tempestades no acampamento base, e depois de uma subida cansativa de quatro dias através do ar rarefeito para um local a 8.000 metros, o acampamento 4, onde uma equipe, incluindo o americano Rob Slater, iriam agora debater os riscos de uma subida final. Porém, todos estavam esgotados, o tempo sempre cheio de fúria e dentro de uma barraca na segunda montanha mais alta do mundo, poderiam desistir a qualquer momento. Mas nesta noite o céu estava impecável, e a decisão parecia óbvia, o cume estava a menos de 12 horas de distância.

Enquanto isso, Slater, líder de sua equipe de expedição e um escalador de grandes paredes dos Estados Unidos, nunca tinha estado acima de 8.000 metros, mas o que lhe faltava em credenciais e celebridade, ele compensou com uma abordagem quase fanática nas grandes montanhas. Aos 34 anos de idade, ele largou o emprego no setor financeiro para treinar para o K2, e antes que ele partisse para o Paquistão, uma revista de escalada citou o seu comentário: “Cume ou morrer, de qualquer forma eu ganho”. Embora ele e Hargreaves nunca tivessem se encontrado antes de chegar ao acampamento base, eles pareceram se dar bem imediatamente. Como um membro da expedição, disse sucintamente: “Eles trabalharam muito bem juntos.”

E assim, na manhã de 13 de agosto, uma semana depois de dividir com o resto da equipe, que tinha decidido retornar à civilização, Hargreaves e Slater se juntaram com quatro montanhistas de uma equipe da Nova Zelândia e Canadá, Bruce Grant, Jeff Lakes, Kim Logan, e Peter Hillary, filho de Sir Edmund, o primeiro ocidental a escalar o Monte Everest. Eles deixaram as suas barracas no Acampamento 4 rumo ao cume pela rota da aresta Abruzzi.

Na metade da manhã os montanhistas tinham subido ao declive suave chamado “The Shoulder” e foram agrupados em uma rampa íngreme conhecido como “Gargalo”, junto com cinco alpinistas espanhóis que haviam iniciado a partir de um acampamento um pouco mais elevado, Javier Escartín, Javier Olivar, Lorenzo Ortiz, Lorenzo Ortas e José Garces. Considerado uma espécie de ponto de não retorno, o Gargalo é uma passagem transversal, que apresenta uma determinada exposição, com penhascos de gelo acima e abaixo. De acordo com Hillary, foi neste momento que o tempo começou a piorar.

“Grandes Nuvens Altostratus estavam se movendo, e um vento forte soprava neve”, Hillary se lembraria mais tarde. “Eu vi todos os que fizeram a travessia. Em seguida, eles desapareceram nas nuvens.”

Enquanto o resto dos alpinistas continuou em condições de nevasca, Hillary e Logan desceram, convencidos de que uma grande tempestade estava se formando. Visto a uma distância maior, o K2 estava envolto em nuvens. Enquanto isso, um vento polar foi ganhando força ao norte.

Jeff Lakes finalmente decidiu retornar também. Mas como o crepúsculo se aproximava, Hargreaves agora escalando com Olivar, pressionou, e com Slater não ficando muito atrás. Às 18:45h, mais de 12 horas depois da partida, Hargreaves e Olivar informaram por rádio ao Acampamento 4 que eles chegaram ao cume. Estranhamente, não estava nevando em cima. De fato, as condições estavam supostamente esplêndidas. “O tempo estava bom, realmente excepcional”, diz Ortas, que atendeu a chamada. “Eles poderiam facilmente ter descido à luz da lua cheia.”

Isso, claro, não era bem o caso. De acordo com Ortas, um vento assassino (supostamente soprando a 140 km/h) soprou nesta hora. Os espanhóis tiveram suas barracas destruídas, e Ortas e Garces passaram o resto da noite amontoados em um único saco de dormir. Só poderia ter sido pior se estivessem em altitudes mais elevadas, onde estavam Hargreaves, Olivar, Slater, Grant, Ortiz e Escartín, todos que estiveram no cume, e estavam realizando a descida. Alguém no acampamento base, observando a montanha com binóculos, informou que teve uma visão terrível: alguns alpinistas presos por causa do vento. Não houveram chamadas de rádio, e nenhum corpo foi recuperado.

O alpinista que se arriscou acima do Gargalo, Jeff Lakes, e que conseguiu escapar do turbilhão, levou 30 horas para realizar a descida, nos dentes da tempestade, conseguindo chegar ao acampamento 2, onde ele foi arrastado para uma barraca por um companheiro da Nova Zelândia, mas infelizmente acabou morrendo durante a noite devido aos efeitos da exposição.

De acordo com o espanhol Pepe Garces, Hargreaves passou por ele rumo ao cume, e sua última hora antes da tempestade deve ter sido da maneira como ela tinha imaginado que seria. “O sol estava se pondo”, Garces relatou, “o tempo estava bom, e Hargreaves estava subindo forte”. Suas palavras só para ele quando ela passou foram: “Estou indo para o cume”.

Naquela noite, Hargreaves chegou ao cume do K2, no dia 13 de agosto de 1995, e entrou no livro dos recordes como a primeira mulher no planeta a escalar os dois picos mais altos do planeta, sem oxigênio suplementar. Mas, como os jornais e emissoras de rádio iria relatar alguns dias mais tarde, Alison (considerada por muitos como a melhor alpinista mulher na história) e seis outros alpinistas, nunca desceriam da montanha. Seu corpo nunca foi encontrado. Sua morte foi comentada em todo o mundo, pois ela era uma mulher incrível que fez história no montanhismo.

No dia seguinte, os dois alpinistas espanhóis, Pepe Garces e Lorenzo Ortas, estavam descendo a montanha. Eles haviam sobrevivido à tempestade no Acampamento 4, mas estavam sofrendo de queimaduras e exaustão. Antes de chegar do Acampamento 3, encontraram um agasalho manchado de sangue, uma bota de escalada e um pedaço de corda. Eles reconheceram os equipamentos como pertencentes a Hargreaves. Do Acampamento 3 eles também conseguiram ver um corpo a distância. Mas eles não se aproximaram do corpo, por isso não foi identificado, mas tinham poucas dúvidas de que fosse Hargreaves e concluiram que ela tinha sido arrancada da montanha durante a tempestade.

“Ela nunca disse que esta teria sido sua última subida”, disse o Capitão Fawad Khan do Exército paquistanês que estava na base do K2. “Na verdade, ela disse que logo estaria de volta.”

No ano seguinte, em 1996, seu marido Jim Ballard acompanhado por seus dois filhos, fizeram uma peregrinação ao Paquistão para ficar na sombra do K2. Ambas as crianças desenvolveram o interesse pela escalada e Jim pretendia fazer dela a sua profissão.

Alison Jane Hargreaves (17/02/1963 – 13/08/1995 †)

Mais informações

 

FONTES DE PESQUISA:

“The Last Ascent of Alison Hargreaves”, Texto de Greg Child, originalmente da revista Outside, Novembro de 1995.
“1995: British woman conquers Everest”, news.bbc.co.uk/onthisday/hi/dates/stories/may/13/
“K2: the final hours”, The Independent, Londres, Domingo, 20 de Agosto de 1995
“Alison’s Last Mountain”, TV Review: Inside Story, BBC1, 9/2/96
Climbing Magazine Issue no. 156
www.mounteverest.net/news.php?id=10298
www.answers.com/topic/alison-hargreaves
www.everesthistory.com/climbers/alisonhargreaves.htm
www.marktwight.com/
www.pocanticohills.org/womenenc/hargreaves.htm

VIDEO

Entrevista com Jim Ballard, marido de Alison
http://www.youtube.com/watch?v=eNtt0PqzA6w

LIVRO

A HARD DAY’S SUMMER: SIX CLASSIC NORTH FACES SOLO. Hargreaves 1994 1st UK edition. By Hargreaves, Alison.

FOTOS:

1- Alpinistas no KANGTEGA, a subida na face noroeste do Kangtega, Solu Khumbu, Nepal, por Jeff Lowe, Alison Hargreaves, Marc Twight, Tom Frost, na pré-monção de 1986. Imagem www.frostworksclimbing.com
2- Abril 1986, Alison Hargreaves durante a primeira ascensão da aresta noroeste do Kangtega (6.799m). Imagem www.marktwight.com
3- Climbing Magazine Issue no. 156 – Alison Hargreaves na Aresta Noroeste do Kangtega, 1986. Foto Marc Twight / climbing.com
4- Abril 1986, Alison Hargreaves durante a primeira ascensão da aresta noroeste do Kangtega (6.799m). Imagem www.marktwight.com
5- Alison Hargreaves antes de sua tentativa no Everest. Imagem blog.ca.jpeg
6- Alison Hargreaves e seus filhos Kate (esquerda) e Tom (direita). Imagem Fotodailymail.co.uk
7- Alison Hargreaves no Everest. Foto blog.ca
8- Livro escrito em 1994 por Alison: A HARD DAY’S SUMMER: SIX CLASSIC NORTH FACES SOLO
9- Alison Hargreaves em atividade na montanha. Foto independent.co.uk

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